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Aug 02, 2023

Kelli Ward im Fadenkreuz der Ermittlungen zu gefälschten Wählern in Arizona

Arizonas strafrechtliche Ermittlungen zur Verschwörung der gefälschten Wähler im Jahr 2020 nehmen Fahrt auf und die Ermittler stellen nun zahlreiche Fragen zu einem wichtigen DonaldTrumps Verbündeter ist daran beteiligt: ​​die ehemalige GOP-Vorsitzende des Bundesstaates Kelli Ward.

Zwei mit der Angelegenheit vertraute Quellen berichten dem Rolling Stone, dass die Ermittlungen in Arizona in den letzten Wochen an Fahrt aufgenommen haben. Staatsanwälte sammelten Beweise und sprachen mit Personen, die über die Durchführung des Scheinwahlprogramms im Bundesstaat Bescheid wussten. Die Verschwörung gefälschter Wähler war ein zentraler Bestandteil der Pläne des damaligen Präsidenten und seiner mit ihm verbündeten Anwälte, seine Wahlniederlage im Jahr 2020 rückgängig zu machen und die legitime Machtübergabe an seinen demokratischen Nachfolger Joe Biden zu stoppen.

Die Quellen fügen hinzu, dass Ward – einst eine der prominentesten Republikanerinnen des Staates – und ihre potenziellen Kontakte und privaten Aktivitäten nach dem Wahltag 2020 in letzter Zeit für Ermittler von besonderem Interesse waren. Eine dieser Quellen beschreibt die Ermittler aus Arizona als „aggressiv vorgehen“ in dieser Phase der Untersuchung der gefälschten Pro-Trump-Wähler des Staates, zu denen auch Ward gehörte, ein Trump-Hardliner und damaliger Vorsitzender der Arizona Republican Party.

Ward reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ward, ihr Ehemann Michael und neun weitere Republikaner aus Arizona unterzeichneten ein Dokument, in dem sie fälschlicherweise bestätigten, dass sie die legitimen Wähler des Staates seien, die im Electoral College von Arizona für Trump stimmen.

Laut dem Bericht des Ausschusses vom 6. Januar war Ward nach der Wahl „ungewöhnlich aktiv“ in ihrem Eintreten für Präsident Trump.Sie sprach mit dem ehemaligen Präsidenten und beteiligte sich an einer von Trump unterstützten Druckkampagne, um den Staat dazu zu bringen, die Auszählung der Stimmen einzustellen und die Bestätigung der Auszählung von Bidens Sieg zu verzögern.

Nachdem Arizona seine Stimmenauszählung bestätigt hatte, kamen Ward, ihr Ehemann Michael und neun weitere Republikaner des Staates zusammen, um sich während einer Unterzeichnungszeremonie, die aufgezeichnet und in den sozialen Medien geteilt wurde, fälschlicherweise als Arizonas legitime Wählerliste auszugeben.

In einer E-Mail von TrumpDer Anwalt Kenneth Chesebro stimmte den Kollegen im Trump-Team zu und übermittelte Bedenken von Ward und der republikanischen Senatorin Kelly Townsend hinsichtlich der Rechtmäßigkeit des Tricks.

„Ward und Townsend befürchten, dass es für die Wähler von AZ als Verrat erscheinen könnte, am Montag abzustimmen, wenn kein Gerichtsverfahren anhängig ist, das letztendlich dazu führen könnte, dass die Wähler als rechtmäßig bestätigt werden“, schrieb Chesebro in einer E-Mail, die The erhalten hatte New York Times.

Die Ermittler haben begonnen, Fragen zu möglichen Kontakten zwischen falschen Wählern wie Ward, dem damaligen Präsidenten Trump und anderen ausländischen Beamten und Anwälten zu stellen, die in seinem Namen daran arbeiten, die Wahl zu stehlen, Eine der Quellen erzählt dem Rolling Stone. In jüngsten Gesprächen mit möglichen Zeugen und anderen haben einige Ermittler Informationen im Zusammenhang mit einem Video erfragt oder angefordert, das im Dezember 2020 von der GOP von Arizona getwittert wurde und in dem Ward und andere Trump-Verbündete Dokumente unterzeichnen, in denen sie fälschlicherweise behaupten, die rechtmäßigen Wähler des Staates zu sein.

„Sie haben dabei tatsächlich ein Video aufgenommen“, sagt einer der Personen, die mit dem Stadium der Ermittlungen vertraut sind. „Es ist, als ob Ward und alle anderen darüber nachgedacht hätten: Wie schaffen wir es, dass dies für [die Staatsanwälte] ein Kinderspiel wird?“

Ein Sprecher der Generalstaatsanwaltschaft von Arizona lehnte eine Stellungnahme ab und verwies den Rolling Stone auf öffentliche Äußerungen von Generalstaatsanwalt Kris Mayes am Mittwoch nach der Anklage gegen Trump in Fulton County, Georgia.

„Wir untersuchen die Situation gefälschter Wähler. Ich verstehe, warum die Leute wissen wollen, was in unserer Untersuchung passiert. „Das ist ein natürlicher Wunsch, wenn man bedenkt, was gerade in Georgia und Michigan passiert ist“, sagte Mayes. „Aber wir führen eine gründliche und professionelle Untersuchung durch und werden dies nach unserem Zeitplan tun, wie es die Gerechtigkeit verlangt.“

Ward hat das Büro des Sonderermittlers des Bundes bereits auf eine Klage aus dem Jahr 2020 aufmerksam gemacht, in der es um „Fehlverhalten“ von Wahlbeamten und eine Vielzahl „illegaler Stimmen“ geht. Im Mai haben Staatsanwälte des Sonderermittlers das Büro des Außenministers von Arizona vorgeladen und um Unterlagen gebeten, die sich sowohl auf Wards Klage als auch auf eine Klage aus der Trump-Kampagne beziehen, in der behauptet wird, dass Wahlmaschinen im Bundesstaat fälschlicherweise Stimmzettel von Wählern zurückgewiesen hätten. Die Gerichte in Arizona wiesen letztendlich beide Klagen ab.

Im Juli teilte der frühere Sprecher des Repräsentantenhauses von Arizona, Rusty Bowers, CNN außerdem mit, dass er im Rahmen der Ermittlungen des Sonderermittlers zur Wahl 2020 von FBI-Agenten interviewt worden sei. Trump und hochrangige Berater setzten Bowers unter Druck, die Staatswahlmänner für Biden zu dezertifizieren, ein Schritt, den Bowers ablehnte.

Als Bowers am Freitag erreicht wurde, lehnte er es ab, Fragen zu beantworten. „Mir wird geraten, zum jetzigen Zeitpunkt nichts zu besprechen, also muss ich … [eine Stellungnahme ablehnen]“, sagt er dem Rolling Stone.

Bevor Generalstaatsanwalt Merrick Garland einen Sonderermittler mit der Untersuchung des Versuchs, die Wahl zu kippen, ernannte, erhielten sowohl Ward als auch ihr Ehemann Vorladungen, um vor einer Grand Jury des Bundes auszusagen, die das System der gefälschten Wähler im Bundesstaat untersuchte.

Ward führte außerdem einen erfolglosen Rechtsstreit, um ihre Telefonaufzeichnungen vor dem Komitee vom 6. Januar zu schützen. Das Komitee befragte Ward im Rahmen einer Vorladung, doch sie berief sich auf den Fünften Verfassungszusatz und lehnte eine Antwort ab.

Korrektur: Dieser Beitrag wurde korrigiert, um den Namen Kelly Townsend zu korrigieren.

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